Cómo medir la resistencia de puesta a tierra de una instalación

Xavier

Xavier

Ingeniero Técnico Industrial

La puesta a tierra de una instalación se establece principalmente con objeto de limitar la tensión que, con respecto a tierra, puedan presentar en un momento dado las masas metálicas, asegurar la actuación de las protecciones instaladas y disminuir o incluso eliminar el riesgo que supone un fallo o una avería en los materiales eléctricos instalados.

Es de gran importancia desde el punto de vista de la seguridad que cualquier instalación de toma de tierra, deberá ser obligatoriamente comprobada por el Director de la obra o instalador autorizado en el momento de dar de alta la instalación para su puesta en marcha o en el caso de modificación o actualización de la instalación por tener más de 20 años desde que se instaló.

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Se puede definir la puesta a tierra de una instalación eléctrica como la conexión eléctrica directa a tierra, según la figura 1, sin fusibles ni protección alguna, de todas las masas metálicas accesibles de la instalación esto es de las carcasas metálicas de los electrodomésticos, grifería, lámparas y todo aparato eléctrico que se pueda enchufar en una instalación eléctrica.

Para lugares en que el terreno por su tipología y composición no sea predecible una buena conservación de la pica de puesta a tierra, electrodos, conexiones, éstos se examinarán por lo menos una vez cada cinco años.

En la puesta a tierra, se unen eléctricamente las partes metálicas o masas a un electrodo, o grupos de electrodos, que se entierran en el suelo. Una buena puesta a tierra debe permitir el paso directo a tierra de las corrientes de defecto ya sea por fallos de aislamiento de los elementos de la instalación o bien por las descargas de origen atmosférico.

Las condiciones de medida y su periodicidad se indican en la ITC-BT-18 y conforme a las prescripciones de las ITC del REBT RD 842/2002.

Uniones y conexiones de puesta a Tierra

En nuestra instalación eléctrica debe de existir por lo menos un punto de puesta a tierra según la figura 2, que es el lugar más adecuado donde se puede cortar la tierra, para proceder a medir la resistencia de la puesta de tierra correspondiente.

El punto de puesta a tierra tiene que ser de fácil acceso, apertura y cerrado mediante herramientas usuales existentes en una caja de herramientas así mismo tiene que ser sólido, seguro y asegurar una buena conexión eléctrica. En toda instalación de puesta a tierra debe preverse este borne principal de tierra descrito anteriormente en la figura 2, al cual deben unirse los conductores siguientes:

  • Los conductores de tierra
  • Los conductores de protección
  • Los conductores de unión equipotencial principal
  • Los conductores de puesta a tierra funcional, si son necesarios 

Medidas de resistencia de puesta a tierra

Estas medidas se efectúan mediante un telurómetro como el de la figura 3, que inyecta una intensidad de corriente alterna conocida, a una frecuencia superior a los 50Hz, y mide la caída de tensión, de forma que el cociente entre la tensión medida y la corriente inyectada nos da el valor de la resistencia de puesta a tierra.

Se tiene que tener en mente que para el ensayo o medición de la resistencia de puesta a tierra se efectuará para el conjunto de la instalación sin tensión. Más adelante explicaremos en detalle como efectuar este ensayo acorde con normativa y con un carácter práctico. Cabe mencionar que estas comprobaciones y medidas tienen que ser ejecutadas por el propio instalador autorizado o por un técnico competente.

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Ejecución del ensayo de medida de la puesta a tierra

La posición de los dos electrodos auxiliares es muy importante para efectuar una medida de resistencia de toma de tierra precisa.

Se aconseja realizar por lo menos 3 medidas, para asegurarse que la pica auxiliar S de medida de tensión está fuera de las zonas de influencia de los otros dos electrodos (Ver figura 4), aproximando y alejando el electrodo auxiliar central de su posición intermedia, y verificando en cada desplazamiento que el valor de resistencia medido no varía significativamente.

En el caso de obtener una variación notable del resultado, se debe aumentar la distancia entre las picas auxiliares y repetir la medida. Normalmente con una distancia de 20 metros entre picas o electrodos es más que suficiente.

La conexión se efectúa a tres terminales tal y como se indica en la figura, de forma que la intensidad se inyecta entre E y H, y la tensión se mide entre S y E. El electrodo de puesta a tierra está representado por Re, mientras que las otros dos electrodos hincados en el terreno son dos picas auxiliares de unos 30 cm de longitud que se suministran con el propio telurómetro. Los tres electrodos se deben situar en línea recta y a unos 20 metros de distancia entre ellos.

Valores recomendados de resistencia a tierra

Según se define en el Reglamento electrotécnico de baja tensión REBT 2002 y en su ITC-BT-18, el valor de resistencia de tierra será tal que cualquier masa no pueda dar lugar a tensiones de contacto superiores a 24 V y 50 V.

Si las condiciones de la instalación son tales que pueden dar lugar a tensiones de contacto superiores a los valores señalados anteriormente, se asegurará la rápida eliminación de tensión de contacto mediante dispositivos de corte adecuados a la corriente de servicio.

Teniendo en cuenta que en la instalación eléctrica se emplea normalmente como dispositivo de corte un interruptor diferencial con una sensibilidad nominal In= 30 mA, el valor máximo según reglamento de la resistencia de tierra será de 1.666 Ω para tensiones de contacto de 50V y de 800 Ω para tensiones de contacto de 24V.

Re = V/In = 50V/30mA = 1.666 Ω

Re = V/In = 24V/30mA = 800 Ω

Sin embargo, para facilitar la rápida desconexión del interruptor diferencial y asegurar una baja tensión de defecto en las masas antes de que esta desconexión se produzca, es conveniente “dejar” el valor de la resistencia de tierra muy por debajo de este valor.

En consecuencia este valor, que es un valor variable en función del tiempo, la corrosión de las picas, la temperatura, humedad y otros factores. Las diferentes delegaciones provinciales del Ministerio de Industria que tienen potestad para fijar unos límites de resistencia a tierra suelen limitarlo a valores mucho más bajos; llegando a ser de 15 Ω a 37 Ω dependiendo de si la instalación dispone de pararrayos. Por lo que se aconseja obtener valores similares a los fijados por el Ministerio de Industria.

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