El cambio climático podría acabar con el vino

Hablar de vino en España es hablar de historia milenaria. Los fenicios comerciaron con él en el año 1000 a.C., y en el 900 a.C. los celtas lo consumían para honrar a sus muertos más insignes. Cuando el Imperio Romano lo lanzó al mundo, ya no era solo vino. Era vino de la Tarraconense. Vino de la Bética. Vino con matices y personalidad según su procedencia.

Pero, ¿por qué importa en qué tierra crezca la uva? ¿Qué tiene la Denominación de Origen que puede convertir una bebida en muchas?

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El quid de la cuestión es que el sabor del vino tiene muchas influencias. Las características climáticas, la geografía, la irrigación y el tipo de terreno dan lugar a distintas personalidades aunque se emplee la misma variedad de uva.

Un caso extremo es el de las Denominaciones de Origen, con unos parámetros de calidad y tipicidad por los que vela un consejo regulador y cuyo cultivo se ciñe a una zona de producción determinada. Para alcanzar ese estatus, el vino tiene que cumplir con altos estándares de calidad durante un periodo dilatado de tiempo.

España cuenta hoy en día con sesenta y nueve denominaciones de origen, siete vinos de calidad con indicación geográfica y catorce vinos de pago, que garantizan la procedencia de la uva. Defender el estatus de un vino o fijar su precio son temas tan complejos que a menudo se hace necesario recurrir a la opinión de un perito agrónomo especializado en vinos.

Este frágil sistema estamental lo mantienen factores como el microclima particular de la zona o la composición del terreno. Diferencias propias de regiones específicas son las que dan al vino nombre y apellidos, convirtiéndolo en una especie particular.

El cambio climático y el vino español

Todos estos matices están ahora en peligro por culpa de una amenaza colosal: el cambio climático. Según la tesis del ingeniero agrónomo Urtzi Leibar Palacios, “los efectos del cambio climático serán lo suficientemente relevantes como para plantear medidas de adaptación”.

Leibar Palacios realizó un estudio en los invernaderos de la Universidad de Navarra que simulaba las condiciones a las que se enfrentará la vid entre el 2070 y el 2100 (mayor concentración de CO2, temperaturas más altas y una menor humedad relativa), comparándolas con las observadas entre 2009 y 2011. Estableció situaciones paralelas, variando el estrés hídrico de la planta y el tipo de arcilla para obtener distintos grados de retención de agua.

Las vides cultivadas en condiciones de cambio climático con disponibilidad de agua aumentaron su actividad fotosintética. Se aceleró también la acumulación de azúcar (adelantando la vendimia en diez días), y el mosto obtenido presentaba una menor acidez y un color menos intenso.

Por otro lado, la falta de agua produjo en las vides el efecto contrario. La ralentización de la acumulación de azúcar retrasó la vendimia en nueve días, con una actividad fotosintética reducida. En los suelos menos arcillosos, los mostos tenían menor concentración de ácido málico.

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El cambio climático, que producirá un aumento de las temperaturas y una disminución de las precipitaciones, cambiará también las zonas tradicionales de cultivo. Los terrenos que actualmente albergan vides presentarán sobremaduración, y será necesario buscar alternativas en latitudes que ahora resultan demasiado frías.

Vino español y cultivo ecológico

Aunque la propia Tierra cambie, los viticultores siguen luchando por recuperar la tradición. Peter Maurer, de origen alemán y adoptado por Jerez, es uno de los muchos ingenieros agrónomos que cuentan con el certificado de productor ecológico.

Se trata de un simple papel, pero tras este calificativo existe una labor incansable de búsqueda de alternativas.

“Antiguamente se usaban pesticidas, pero la calidad de los vinos ecológicos era infumable” señala Maurer. En la producción ecológica se permite el uso de sustancias que, aunque no son dañinas para la salud, eliminan todos los organismos vivos del campo. Esto incluye a los depredadores que frenan las plagas.

Maurer estuvo a punto de rendirse en 2010, cuando su cosecha fue atacada por la araña roja, pero no lo hizo. En su lugar, descubrió que el uso de un ácaro le permitía controlar la infestación.

El ingeniero se encuentra ahora en plena lucha para disminuir el uso de productos autorizados para tratar el viñedo. Su idea es “crear un bosque de microbios” que fomente la biodiversidad.

Esta agricultura ecológica podría tener ventajas sobre la convencional en lo que se refiere al cambio climático. Los suelos ricos en materia orgánica absorben mejor el agua en caso de inundación, y durante los periodos de sequía se asegura una menor erosión del suelo y una mayor retención del agua.

Finalmente, la agricultura ecológica también produce menos gases de efecto invernadero, que son la causa última del cambio climático. Puede que esta forma de cultivo no solo sirva para tratar los síntomas. Puede que sea la respuesta para curar la enfermedad.

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